Historique

Le Centre d'action bénévole de Montréal a été fondé en 1937 par la Jeune Ligue de Montréal dans le but de faciliter l'accès des femmes aux diverses activités bénévoles.

Dès 1940, sous le nom de «Services volontaires féminins», l'organisme joue un rôle important dans l'effort de guerre, et c'est à ce nom qu'il obtient en 1947 ses lettres patentes. C'est en 1957 que l'appellation «Service bénévole de Montréal» fut adoptée, entre autres pour reconnaître que le bénévolat n'était pas une activité exclusivement féminine.

C'est en 1966 que le Centre participe à l'implantation de la première Popote roulante à Montréal. Aujourd'hui, son Bureau central des Services alimentaires bénévoles offre des services de soutien à un réseau régional d'une centaine de Popotes et de services de repas communautaires pour les aînés.

Depuis 1969, le Centre d'action bénévole de Montréal est responsable de la coordination du Fichier de Noël, une tradition montréalaise qui date de 1919.

Ayant ses racines dans la communauté anglophone de Montréal, le Centre est officiellement bilingue depuis 1970. À cette époque, il était financé conjointement par la Plume Rouge et la FOCCF (Fédération des œuvres de charité canadiennes-françaises). À partir de 1974, à la suite du fusionnement de ces dernières avec d'autres fondations montréalaises pour former Centraide, c'est Centraide du Grand Montréal qui devient sa principale source de financement.

Au cours des années, le Centre a également mis sur pied des points de service, aujourd'hui des organismes autonomes, dont le Centre d'action bénévole Ouest de l'île, le Centre d'action bénévole et communautaire Saint-Laurent et le Service bénévole de l'Est de Montréal. Il a été associé à la fondation de la Société Elizabeth Fry et de la Maison Thérèse-Casgrain, des Grands Frères et Grandes Sœurs de Montréal et du Parrainage civique de Montréal, ainsi qu'à l'organisation de la première Semaine de l'action bénévole.

Aujourd'hui, le Centre recrute environ 7 000 bénévoles par année pour plus de 700 organismes montréalais sans but lucratif. Ses ateliers de ressourcement pour les coordonnateurs de bénévoles sont fréquentés par plus d'une centaine d'organismes. Ses activités de promotion aident à sensibiliser le grand public à l'importance de l'action bénévole tout en facilitant le recrutement pour les organismes.

L'ancien Service bénévole de Montréal porte son appellation actuelle de Centre d'action bénévole de Montréal depuis 1992 et il se trouve depuis 2003 dans ses locaux actuels au 2015, rue Drummond, bureau 300, au centre-ville de Montréal.

Le CABM a déménagé plusieurs fois depuis sa fondation en 1937. Voici la liste de ses différentes adresses :

  • 1937-1940 : Les bureaux de la Jeune Ligue de Montréal
  • 1940-1955 : Édifice Sun Life, bureau 128
  • 1955-1969 : Terrasse Prince de Galles (côté nord de la rue Sherbrooke entre McTavish et Peel ; site actuel de l'édifice Bronfman de l'Université McGill)
  • 1969-1977 : 2015, rue Drummond, suite 900
  • 1977-1981 : 1224, rue Sainte-Catherine Ouest, suite 800
  • 1981-1993 : 1246, rue Bishop
  • 1993-2003 : 235, rue Saint-Jacques, Vieux-Montréal